বিশ্রামে রাখা হলেও, টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পরিকল্পনায় আছেন রুট

স্পোর্টস ডেস্কঃ জাতীয় দলের শেষবার জো রুট টি-টোয়েন্টি খেলেছেন বছর দেড়েক আগে। এরপর থেকে আর ক্রিকেটের সংক্ষিপ্ত ফরম্যাটে দেখা মেলেনি এই তারকা ব্যাটসম্যানকে। ইংল্যান্ডের ঘরোয়া ক্রিকেট টি-টোয়েন্টি ব্লাস্টে সম্প্রতি পারফর্মও করেছেন রুট। পাঁচ ম্যাচ খেলে ৪ ফিফটিতে করেছেন ২৭৮ রান।

কিন্তু, আসন্ন দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে টি-টোয়েন্টিতে রাখা হয়নি রুটকে। ডানহাতি ব্যাটসম্যানের আগামী বছরের শুরুর দিকেও জাতীয় দলের টি-টোয়েন্টিতে ফেরার সুযোগ নেই। তবে আগামী টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পরিকল্পনায় ভালোভাবেই রয়েছেন রুট। ইংলিশদের লাল বলের অধিনায়কের পরিকল্পনায় থাকার কথা জানিয়েছেন ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ডের (ইসিবি) নির্বাচক উইল স্মিথ। জানিয়েছেন ইংল্যান্ড ইতিহাসের অন্যতম সেরা ক্রিকেটার হলেন রুট।

স্মিথ বলেন, ‘আমরা ভালো করেই জানি রুট কতো বড় মাপের ক্রিকেটার। ইংল্যান্ড ইতিহাসের অন্যতম সেরা ক্রিকেটার সে। যদি বড় টুর্নামেন্ট থাকে যেমন, সামনের বছর টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ রয়েছে। খুব সহজেই তাঁককস্কোয়াডে অন্তর্ভুক্ত করতে পারব। সে টি-টোয়েন্টি একাদশে তবুও থাকছে না। এটা সবসময় মাথায় রাখতে হবে যে, রুট এমন একজন যার বিশ্রামের প্রয়োজন।’

স্মিথ আরও বলেন, ‘রুটকে সামনের বছর শুরুর দিকে বিশ্রাম দিবে ইংল্যান্ড। কিন্তু, এটির মানে এই নয় যে সে বিশ্বকাপের মতো বড় টুর্নামেন্টে থাকবে না। রুটের মতো ক্রিকেটাররা ইংল্যান্ডের সাফল্যে অনেক ভূমিকা রাখে।’

এসএনপিস্পোর্টসটোয়েন্টিফোরডটকম/নিপ্র/সা